UN EDICIFIO EMBLEMÁTICO

Nacimiento

El 24 de abril de 1924 se inauguraba, en una Gran Vía que aún daba sus primeros pasos, la nueva sede del Círculo de la Unión Mercantil e Industrial de Madrid.

El nuevo edificio se izaba en un enclave con mucha solera. En este mismo lugar se había situado el histórico Palacio del conde de Santa Coloma, famoso en todo Madrid por el buen aroma que desprendían sus cocinas. Así como el café Nueva Iberia, que se encontraba en la antigua esquina de Hortaleza con la calle de la Reina y era conocido por ser el lugar de reunión del conocido “Bilis Club” o “sociedad literaria sin reglamento, sin junta directiva y sin domicilio,  en la que participaban célebres tertulianos de la época como: Leopoldo Alas Clarín, Marcos Zapata, Armando Palacio Valdés o José Ortega Munilla.

Tras 5 años de obras, nacía un inmueble que daría cabida a las dependencias de esta exclusiva sociedad: sala de esgrima y gimnasio en el sótano; zonas de tertulia, lectura y comedor en la planta de entresuelo; un gran salón, despachos y oficinas en la planta principal y una terraza con varios merenderos de verano. Además de lujosas viviendas de alquiler en las plantas superiores y exclusivos locales comerciales a pie de calle.

Anatomía del edificio

Las tres primeras plantas están comunicadas por una grandiosa escalera de mármol y se organizan alrededor de un amplio atrio cuadrangular cubierto por una espectacular vidriera, que fue realizada por la conocida firma francesa Maumejean.

La crestería del piso superior, compuesta por una sucesión de arcos de medio punto, recuerda el Palacio de Monterrey de Salamanca. Mientras que en la fachada se empleó una cuidada decoración de piedra con motivos neo renacentistas y del plateresco español.

Tampoco podemos olvidar el imponente torreón que corona el edificio, cuya cúpula apuntada y cubierta de pizarra negra subraya el encuentro de Gran Vía con Hortaleza.

Historia reciente

Hasta hace pocos años, el edificio albergaba las dependencias del Área de Gobierno de Economía, Empleo y Participación Ciudadana del Ayuntamiento de Madrid. El 5 de abril de 2010, el antiguo salón de baile acogió la recepción de los Reyes de España que sirvió como punto y final a los actos conmemorativos del centenario de la arteria madrileña.

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